juli28

‘Alle inspanningen om je boek te promoten werpen vruchten af’

‘Alle inspanningen om je boek te promoten werpen vruchten af’
Mathieu Siemons is managementconsultant. Tijdens zijn carrière als manager ontdekte hij dat er maar weinig boeken bestaan over hoe je je werk als manager aanpakt. Door ervaring wijs geworden weet hij dat het vaak om heel gewone dingen gaat die je met gezonde verstand kunt bedenken. Daarover schreef hij het boek Gezond verstand management - Tien simpele regels voor echte leiders.  

Waarom wilde je een  managementboek schrijven?

‘Ik liep al lang rond met plannen om een boek te schrijven. Die ontstonden in de tijd dat ik zelf manager was en ik mezelf afvroeg hoe je de dingen als manager het beste kon aanpakken. Daar las ik veel over, en ik sprak er veel met anderen over. Maar een boek waarin deze praktische kant van het managen staat beschreven, vond ik niet. Toen besloot ik het zelf te gaan schrijven. In feite beschrijf ik in het boek mijn eigen ervaringen. En die wil ik toetsen aan wat anderen ervaren. Ik werd hierbij onder meer geïnspireerd door Ricardo Semler, de Braziliaanse ondernemer en schrijver die in praktijk brengt wat managementgoeroes altijd al prediken. Zijn onderneming wordt democratisch geleid, werknemers worden als volwassenen behandeld met eigen verantwoordelijkheid.’

Wie leest jouw boek?
‘Het boek is bedoeld voor alle leidinggevenden en voor zowel beginnende als ervaren managers. Daarnaast zijn mijn lezers ook de mensen aan wie leiding wordt gegeven. Beide groepen lezen mijn boek, omdat in tien overzichtelijke regels staat waar het om gaat, wat werkt. Uit de reacties blijkt dat zowel leidinggevenden als mensen aan wie leiding wordt gegeven, veel herkennen in de situaties en de tekst. De reacties zijn heel positief en komen overeen met wat ik had gehoopt.’

Waarom koos je voor zelf uitgeven?
‘Dat is op een heel natuurlijke manier verlopen. Voor mijn manuscript zocht ik een uitgever en ik stuurde het naar Haystack. Geerhard Bolte, de uitgever, vond dat ik een interessant boek had geschreven dat zeker waarde had voor lezers, en voor mijn praktijk als consultant, maar hij vond het niet spannend genoeg voor Haystack. Geerhard stelde toen voor om het met goede begeleiding, zelf uit te geven via Uitgeverij Dialoog. Dat vond ik een interessante optie. Het sprak me ook aan vanwege de uitgebreide begeleiding die je erbij krijgt: redactie, correctie en promotie.’

Hoe heb je het proces ervaren?
‘Gedurende het hele uitgeefproces heb ik een zeer professionele manier van werken ervaren. Er is veel zorg besteed aan de inhoud en de correctie. En de wervende teksten en het omslagontwerp zijn met veel aandacht gemaakt. Ik kon kiezen uit verschillende omslagontwerpen en uiteindelijk viel de keuze op een cover die de inhoud van het boek echt ondersteunt. Het boek heeft nu kracht vanwege de uitstraling. En een aantrekkelijk boek spreekt nu eenmaal veel meer mensen aan. Ik besef dat het moeilijk is om als auteur alles in je eentje voor elkaar te krijgen. Ik ben dus heel content met de begeleiding vanuit Uitgeverij Dialoog.’

Wat was de beste tip die je kreeg?
‘De beste tip was het advies om de inleiding te herschrijven zodat de lezer meteen het verhaal binnenkomt. Aan de inhoud is ook geschaafd om er een gestroomlijnde tekst van te maken, en dat ging op een uiterst prettige manier. De correctiefase was daarom heel nuttig. Wat ik had geschreven bleek soms anders begrepen te worden dan ik had bedoeld. En nu staat er precies wat ik wil zeggen.’

Hoe heb je de promotie aangepakt?
‘De promotie heb ik in eigen hand genomen en daarbij kreeg ik een goede instructie over de aanpak. Daardoor kon ik goede contacten met de media opbouwen. Het was natuurlijk heel leerzaam te ontdekken dat je niet de enige bent met een boek en dat je niet altijd meteen succes hebt als je de media benaderd. Maar dat hoort erbij en al je inspanningen werpen uiteindelijk toch vruchten af.
Zo hing ineens BNR aan de lijn, het was voor mij een cadeautje dat ik in hun radioprogramma mocht aanschuiven. Ook het contact dat ik hield met een oud-collega bij een vakbond bleek zich terug te betalen in een hele leuke actie. Ik mocht een lezing houden op de landelijke ledendag en alle bezoekers van de dag kregen mijn boek cadeau. Dat is precies waar het boek voor bedoeld is.
De promotie gaat bovendien steeds door, elke keer vind je weer wat nieuws om je boek onder de aandacht te brengen. Ik heb er veel plezier in om mijn boek te promoten.’

Wat waren bijzondere acties in de promotie?
‘De vakbondsactie was voor mij de meest bijzondere actie. Het was voor mij ook het bewijs dat je veel verkoop uit je eigen netwerk kunt halen. Verder werken de posters en kaartjes die ik van de Uitgeverij ontving, heel goed als kleine cadeautjes bij onder meer de boekhandels. Een van de posters heb ik trouwens bij me thuis opgehangen. Zo word ik elke dag aan mijn boek herinnerd, en dat geeft mij een goed gevoel.’

Over Mathieus achtergrond:
‘Na een studie technische bedrijfskunde werd ik manager. Vijfentwintig jaar later ontdekte ik dat wat ik in al die jaren had geleerd over het vak managen niet meer werkte. Daarom gooide ik het roer om. Als consultant help ik nu organisaties en leidinggevenden hoe ze zelfstandige medewerkers kunnen faciliteren. In mijn boek beschrijf ik de simpele waarheid over managen: dat succesvol leidinggeven begint met bescheiden zijn, je medewerkers helpen en zorgen voor een goede sfeer. Het klinkt heel eenvoudig, maar in de praktijk zie je het maar weinig terug. Ik hoop met dit boek managers te enthousiasmeren en te motiveren. Dat straalt namelijk weer af op hun medewerkers die er ook gemotiveerder door worden. En dat is wat je als manager wilt bereiken.’

U kunt ons volgen via